Illustrations Ukiyo-e : images du monde flottant

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Qu'est-ce que l'Ukiyoe ?

L'ukiyoe est un style de peinture établi à l'époque d'Edo. L'histoire de l'Ukiyo-e commence à l'aube de la période Edo. Ces peintures, qui s'inspirent de thèmes tels que la vie, la mode, les prostituées et les acteurs, sont devenues populaires principalement auprès des gens du peuple. Le mot "ukiyo" dans ukiyoe vient du mot japonais signifiant "monde morose", et on dit que le mot "ukiyo" s'appliquait aux personnes qui aimaient vivre dans un état d'optimisme à l'époque Edo.

Il existe deux principales techniques d'expression dans l'Ukiyo-e : la peinture à la main et l'impression sur bois. L'ukiyo-e a commencé avec l'écriture de Hishikawa Shigenobu et s'est beaucoup développé avec la technique appelée "Nishiki-e " par Suzuki Harunobu et d'autres. Le Nishiki-e est une impression vive et multicolore réalisée sur une planche de bois. C'est probablement la première chose qui vient à l'esprit des gens lorsqu'ils pensent à l'Ukiyo-e.

Histoire de l'Ukiyoe

Le début de l'Ukiyoe et la période Edo

Après la période Azuchi-Momoyama et la période des États combattants, Tokugawa Ieyasu unifie le pays et ouvre le shogunat à Edo en 1603.

Avec l'avènement de la paix, la vie des gens du peuple s'est améliorée, les habitants d'Edo sont devenus actifs et ont développé une culture qui leur est propre. Les habitants d'Edo ne se contentaient plus des produits culturels de Kyoto, l'ancien centre culturel de la ville, et la création du Jibon (livre imprimé) a jeté les bases de la diffusion de l'art et de la culture auprès des gens du peuple.

Jusqu'alors, les classes privilégiées et dirigeantes étaient responsables de la culture artistique. À l'époque d'Edo, pour la première fois dans l'histoire du Japon, les citadins sont devenus les porteurs de la culture.

L'Ukiyo-e a débuté avec Hishikawa Shien au début de la période Edo, et a donné naissance à de nombreux autres peintres. Le premier d'entre eux était Okumura Masanobu, qui a appris à peindre tout seul, a commencé tôt sa carrière de peintre et est resté au sommet pendant 50 ans.

La naissance du Nishiki-e par Suzuki Harunobu

L'une des réalisations de Masanobu a été l'achèvement de "O-uki-e", une série de peintures représentant tous les aspects d'une maison de jeu en utilisant la méthode de perspective de la peinture occidentale. Ses grandes peintures ukiyoe, qui représentaient non seulement les acteurs mais aussi tout l'intérieur du théâtre, étaient très appréciées pour leur sens du réalisme et la façon dont la perspective donnait l'impression de flotter. Il était également un peintre talentueux qui créait de longues et fines feuilles de papier sur lesquelles il peignait des images de belles femmes et d'acteurs, qui pouvaient être collées sur les piliers d'une pièce.

L'ukiyo-e s'est développé à partir de la monochromie originale Sumizuri-e pour passer à Tan-e, Benie et Benizuri-e en utilisant des teintures végétales, puis a subi un changement majeur avec Suzuki Harunobu. C'est la naissance du nishiki-e, imprimé en couleurs extrêmes.

Le Bijinga : l'ukiyo-e des belles femmes

Harunobu, un révolutionnaire de l'Ukiyo-e, a montré son talent en peignant des beautés. Il était doué pour peindre des filles sveltes comme "Kasamori Osen", qui représentait une fille dans une maison de thé, et les personnes attirées par sa peinture se précipitaient vers la maison de thé et formaient une file d'attente. Ukiyoe a également été un pionnier des supports publicitaires.

Même après la mort du charismatique peintre Harunobu, l'enthousiasme des gens du peuple d'Edo pour les peintures de belles femmes s'est accru, et de nouveaux peintres ont été recherchés. Au milieu de cette tendance, Torii Kiyonaga a créé des peintures révolutionnaires de belles femmes. Les peintures de Kiyonaga représentant de belles femmes étaient des femmes élancées à huit têtes. Contrairement aux jeunes filles peintes par Harunobu, les tableaux de Kiyonaga représentent les femmes actives d'Edo de manière vivante, et il est rapidement devenu un peintre populaire. Cependant, au cours des dernières années, il a changé de thème, passant du bijinga au yakusha-e, et sa position de peintre vedette du bijinga a été reprise par la génération suivante de peintres.

L'une des nouvelles étoiles du monde de l'ukiyo-e, qui a atteint son apogée au milieu de la période Edo, dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, est Chobunsai Eishi. Eishi était un samouraï du clan Hatamoto, mais il était passionné d'ukiyoe et a étudié la peinture auprès de Kiyonaga. Ses tableaux de belles femmes sont encore plus stylisés que ceux de Kiyonaga et sont peints dans des proportions impossibles. Ses peintures, qui incarnent l'idéal de la beauté féminine, sont connues sous le nom de Sakae no Bijin et sont très populaires, mais il finit par s'éloigner de la peinture de bijin et un autre peintre vedette, Kitagawa Utamaro, devient populaire dans le monde de l'ukiyoe.Utamaro, qui est aujourd'hui un peintre célèbre, était l'un des rares artistes à voir la lumière du jour à l'époque, ayant été éclipsé par le plus jeune Eino. Le talent d'Utamaro a été repéré par Tsutaya Juzaburo, un célèbre éditeur et producteur. Sous sa tutelle, Utamaro a développé la technique de l'"ookubie", qui l'a rendu célèbre. Il s'agissait d'un gros plan de la moitié supérieure du corps, rompant avec la convention selon laquelle une peinture d'une belle femme doit représenter le corps entier. Ookubie, qui dépeint magnifiquement non seulement le visage mais aussi le mouvement des cheveux, est devenu synonyme de bijinga, et Utamaro a dépassé Eiyuki en popularité. Produit par Tsutaya, Utamaro a réalisé une série de chefs-d'œuvre, tels que Fujin Sogaku Jutai (Dix parties du corps des études féminines), et a régné en tant que peintre de premier plan pendant dix ans, jusqu'à ce qu'il soit condamné à la menotte pour avoir peint une œuvre qui violait l'interdiction du shogunat, et se retire de la scène.

Après la perte d'Utamaro, Tsutaya s'est tourné vers le monde du kabuki, qui était encore en plein marasme, et a eu l'idée de publier une série de yakusha-e. L'homme choisi pour le projet était Toshusai Sharaku. Pendant longtemps, Sharaku a été considéré comme un mystère, mais la théorie actuelle veut qu'il s'agisse de Jurobei Saito, un acteur de nô à l'emploi du clan Awa qui vivait à Hatchobori, à Edo. Lorsque Tsutaya a entendu une rumeur selon laquelle Jurobei dessinait des portraits d'acteurs intéressants, il a repéré son talent et l'a largement commercialisé comme nouveau peintre mystérieux.

De Sharaku à Toyokuni, fin de la période Edo

Les peintures d'acteurs de Sharaku se caractérisent par la technique de déformation du visage et la mise en avant des expressions faciales, comme dans Ichikawa Ebizo no Takemuradanoshin. L'impact de cette technique a étonné les habitants d'Edo, qui étaient habitués aux yakusha-e (portraits d'acteurs), dans lesquels les sourcils étaient généralement bien dessinés. Les portraits étaient si réalistes que certains acteurs n'aimaient pas être dessinés par Sharaku. Sharaku n'a été actif que pendant environ dix mois. On dit que cela était dû au fait qu'il était engagé pour travailler à côté.

Vers la fin de la période Edo, les techniques et les styles qui avaient été développés par de nombreux artistes de l'ukiyo-e sont arrivés à maturité, et l'ukiyo-e a finalement atteint son apogée.

À cette époque, une grande faction appelée l'école Utagawa contrôlait le monde de l'Ukiyo-e. Toyokuni Utagawa, le chef de file de cette école, était immensément populaire pour son large éventail d'œuvres, allant des peintures de belles femmes et d'acteurs aux illustrations de couvertures jaunes et de parchemins. De nombreux peintres ont voulu devenir l'apprenti de Toyokuni, qui est devenu une force énorme, tant en nom qu'en réalité.

Hiroshige : le talent d'un artiste

Utagawa Hiroshige, qui était né dans une famille de samouraïs mais voulait devenir peintre, était l'un de ceux qui voulaient devenir l'apprenti de Toyokuni. Cependant, en tant qu'amateur, Hiroshige a été facilement refusé et a été contraint d'étudier auprès du frère de Toyookuni, Toyohiro. Influencé par le style tranquille de Toyohiro, Hiroshige finit par s'intéresser à la peinture de paysages. Au cours de cette période, l'ukiyo-e mettait l'accent sur les peintures de belles femmes et d'acteurs. La peinture de paysage était considérée comme une activité secondaire, une décision qui allait changer la vie de Hiroshige en tant que peintre.

Bien que la première peinture de paysage de Hiroshige, "Toto Meisho", ait été éclipsée par le succès de son prédécesseur, Katsushika Hokusai, son œuvre suivante, "Tokaido Gojusantsugi", est devenue une bible pour les gens du peuple d'Edo au plus fort du boom des voyages, et a connu un grand succès. Grâce à la description minutieuse par Hiroshige de personnes qui vivaient et respiraient le voyage, et à sa touche unique de lyrisme dans ses représentations réalistes de lieux célèbres, la peinture de paysages est devenue l'un des piliers de l'ukiyoe.

La peinture de paysage par Hokusai et Hiroshige

Hokusai, qui avait 37 ans de plus que Hiroshige, a été le pionnier de l'essor de la peinture de paysage avec ses "36 vues du Mont Fuji". À l'âge de 72 ans, Hokusai, qui aimait peindre plus que tout et qui n'a jamais compté sur quelqu'un d'autre pour le faire à sa place, a peint une série de vues du mont Fuji, qui est devenue l'une des œuvres d'art les plus célèbres du Japon. Cependant, l'intérêt d'Hokusai pour la peinture ne s'est jamais démenti et, après son succès avec les paysages, il s'est tourné vers la sculpture et la peinture, et a continué à le faire jusqu'à sa mort à l'âge de 90 ans.

Qui était Utagawa Kuniyoshi ?

Au milieu de la prospérité de l'école d'Utagawa, un autre peintre ne doit pas être oublié. C'est Kuniyoshi Utagawa.

Kuniyoshi, qui avait le même âge que Hiroshige, a été autorisé à entrer dans l'école de Toyokuni au début de son adolescence, alors que Hiroshige était rejeté, et son talent a été reconnu très tôt. Kuniyoshi, qui était au début de son adolescence à la même époque que Hiroshige, a été autorisé à étudier auprès de Toyokuni. Ses représentations grotesquement exagérées étaient l'apanage de Kuniyoshi. Il est rapidement devenu très populaire. Parmi les élèves de Kuniyoshi figuraient Kawanabe Kyosai et Tsukioka Yoshitoshi, deux des peintres les plus célèbres de la période Meiji, et la tradition de l'ukiyoe a été transmise à travers les âges.

Le Japonisme : l'influence de l'Ukiyo-e sur l'art européen

L'Ukiyo-e est parti en Europe et a eu une grande influence sur l'établissement de l'impressionnisme en France. L'influence de l'ukiyo-e ne s'est pas limitée au domaine de la peinture, et l'on raconte que Debussy a achevé son poème symphonique La mer et que Camille Claudel a réalisé une sculpture des Vagues en admiration devant les scènes d'errance audacieuses de Katsushika Hokusai.